Pudotuspeliasetelmat: Anaheim Ducks

Vuonna 1993 perustettu Anaheim Ducks pelaa pudotuspeleissä nyt viidettä kertaa peräjälkeen. Stanley Cupia seura on juhlinut kerran, kuten Suomen kansa hyvin muistaa. Teemu Selänne kuului Ducksin avainpelaajiin mestaruuskaudella 2006-2007. Tänä vuonna joukkue lähtee pudotuspeleihin tyynenmeren divisioonan kärkipaikalta.

Anaheimissa loppukausi sujui mainiosti Ducksin voittaessa viimeisistä 20 ottelustaan 14. Joukkueen epäonneksi tähtipuolustaja Cam Fowler loukkasi polvensa viikko sitten, ja tulee olemaan sivussa vielä joitakin viikkoja. Suomalaisesta näkökulmasta Fowlerin loukkaantuminen tulee kasvattamaan Sami Vatasen vastuuta alakerran kiekollisessa pelaamisessa. Myös laitahyökkääjä Nick Ritchie on sivussa ensimmäisestä ottelusta pelikiellon vuoksi lyötyään Chicagon Michal Rozsivalia.

Runkosarjassa Ducksin ylivoimaisesti tehokkain pelaaja oli joukkueen kapteeni, 31-vuotias keskushyökkääjä Ryan Getzlaf, joka viimeisteli tehopisteet 15+58. Parhaiten maalinteossa onnistui vasta 23-vuotias ruotsalainen Rickard Rakell, jonka maalisaldo oli komea 33. Pakistosta suurinta vastuuta kantoi Fowler, joka kirjautti samalla tehopisteet 11+28. Maalin suulla John Gibson lähtee pudotuspeleihin ykkösvahdin asemassa, aloittaen runkosarjassa 49 ottelua. Kakkosvahti Jonathan Bernier antoi Gibsonille arvokasta lepoa kelpo tilastoin.

Ensimmäisellä kierroksella Ducks kohtaa Calgary Flamesin, ja lähtee ottelusarjaan ennakkosuosikin asemassa. Kauden keskinäiset ottelut menivät Anaheimille 4-1, ja kotonaan Ducks on voittanut Calgaryn jo käsittämättömät 27 kertaa putkeen. Fowlerin puuttuminen puolustuksesta saattaa kuitenkin muutta voimasuhteita jonkin verran.