Pudotuspeliasetelmat: Chicago Blackhawks

Chicagossa on juhlittu Stanley Cupia sen 91-vuotisen NHL-historiansa aikana 6 kertaa, mukaan lukien 3 mestaruutta viimeisen 7 kauden aikana. Pudotuspelien ulkopuolelle Blackhawks jäi edellisen kerran kaudella 2007-08. Tämän vuoden runkosarjassa joukkue oli koko läntisen konferenssin ykkönen, ja sijoittui koko liigassa kolmanneksi.

Blackhawks päätti runkosarjan heikosti, voittaen viimeisistä 10 ottelusta ainoastaan 3. Joukkueen loukkaantumishuolet helpottuvat, sillä kuukauden sivussa ollut keskushyökkääjä Artem Anisimov on palaamassa kokoonpanoon heti ensimmäiseen otteluun. Puolustaja Michal Rozsivalin paluu tulee todennäköisesti venymään pidempään, mutta hänellä oli jo runkosarjassa hankaluuksia mahtua kokoonpanoon. Laitahyökkääjä Andrew Desjardnisin pelaaminen pudotuspelien alkaessa on tällä hetkellä epävarmaa alavartalovamman vuoksi. Puolustaja Niklas Hjalmarsson oli runkosarjan lopussa pois kaukaloista perhesyiden takia, eikä hänen paluusta ole varmuutta.

Blackhawksin sisäisen pistepörssin kärkinimi oli vähemmän yllättäen yhdysvaltalaislaituri Patrick Kane, joka nakutti tehot 34+55. Myös venäläinen Artemi Panarin (31+43) pelasi vahvan kauden. Pakistosta suurinta vastuuta kantoi kokenut kaksikko Duncan Keith (6+47) – Brent Seabrook (3+36). Maalivahtiosastolla ykköstorjujana pudotuspeleihin lähtee 32-vuotias Corey Crawford, joka aloitti 55 ottelua Chicagon maalin suulla. Kakkosvahti Scott Darling torjui kuitenkin pelaamissaan otteluissa tilastojen valossa Crawfordia paremmin, joten saatamme nähdä pientä taistelua aloittavan maalivahdin paikasta.

Ensimmäisellä kierroksella Blackhawks kohtaa Nashville Predatorsin. Tämän kauden esitysten valossa Chicago lähtee ottelusarjaan ennakkosuosikkina, sillä joukkue voitti 4 runkosarjan 5 kohtaamisesta. Blackhawks onkin varmasti monien papereissa lännen suurin suosikki etenemään finaaleihin asti.