URHEILUVIIHDE

Parhaat veikkausvihjeet ja bonustarjoukset

Pudotuspeliasetelmat: Washington Capitals

Liityttyään NHL:ään kaudella 1974-75, Washington Capitals on selviytynyt pudotuspeleihin 26 kertaa, mutta pelannut finaaleissa vain kerran, keväällä 1998. Tällöin Detroit Red Wings voitti Stanley Cupin otteluvoitoin 4-0. Edelliskauden tavoin Capitals lähtee tänäkin vuonna pudotuspeleihin voitettuaan runkosarjan parhaalle joukkueelle myönnettävän President’s Trophyn.

Capitals päätti kautensa vahvasti, voittaen viimeisistä 15 ottelustaan 11. Loukkantumistilanne Washingtonissa näyttää lupaavalta, sillä ainoa kokoonpanosta puuttuva pelaaja, puolustaja John Carlson on palaamassa kaukaloon mahdollisesti jo ensimmäiseen otteluun. Joukkueen kärkipuolustajiin kuuluva Carlson oli sivussa viimeiset neljä ottelua alavartalovamman takia.

Washingtonin paras pistemies runkosarjassa oli parhaan kautensa sitten sesongin 2009-2010 pelannut ruotsalaissentteri Nicklas Bäckström. 29-vuotias Bäckström viimeisteli 23 osumaa, ja antoi peräti 63 maaliin johtanutta syöttöä. Erinomaisena maalintekijänä tunnettu Alexander Ovechkin teki hänelle hieman vaatimattomat 33 maalia, mutta jakoi joukkueen sisäisen maalipörssin kärkipaikkaa yhdessä T.J. Oshien kanssa. Puolustuspää Capitalsilla on äärimmäisen laadukas. Carlsonin (9+28) lisäksi Matt Niskanen nakutti hyvin pisteitä (5+34), mutta varsinaisen kiekollisen johtajan joukkue hankki hieman ennen siirtoikkunan umpeutumista, kun Kevin Shattenkirk siirtyi Washingtonin riveihin. Pelaamissaan 19 runkosarjaottelussa Shattenkirk saalisti tehopisteet 2+12. Myös maalivahtiosasto on NHL:n kärkeä. Ykkösvahti Braden torjui 63 ottelustaan 42 voittoa, ja Phillip Grubauer tuurasi häntä käytännössä yhtä hyvillä tilastoilla.

Ensimmäisellä kierroksella Capitals kohtaa Toronto Maple Leafsin. Ottelusarjaa pidetään ennakkoon kenties kierroksen selvimpänä, Washingtonin ollessa kaikilla mittareilla ennakkosuosikki. Olisikin melkoinen yllätys jos joukkuetta ei nähtäisi vähintään toisella kierroksella.