URHEILUVIIHDE

Parhaat veikkausvihjeet ja bonustarjoukset

Pudotuspeliasetelmat: Minnesota Wild

Vuonna 2000 NHL-seurana aloittanut Minnesota Wild nähdään tänä keväänä pudotuspeleissä viidettä kertaa putkeen. Stanley Cup -finaaleihin Wild ei ole koskaan yltänyt, mutta läntisen konferenssin finaalissa se pelasi keväällä 2002-03. Tällä kaudella Minnesota voitti enemmän otteluita kuin yhdelläkään kaudella aikaisemmin (49), ja sijoittui runkosarjassa koko liigan viidenneksi. Keskisessä divisioonassa joukkue oli toinen.

Minnesota päätti runkosarjan vahvasti, voittaen viimeisistä 6 ottelustaan 5. Pudotuspeleihin Wild pääsee lähes täysin terveellä joukkueella, sillä ainoastaan puolustaja Jared Spurgeonin pelaaminen on epävarmaa. Spurgeon sai alavartalovamman viikko sitten Carolina Hurricanesia vastaan pelatussa ottelussa.

Minnesotan kausi on ollut vahvasti sinivalkoinen. Joukkueen sisäisen pistepörssin voitti Mikael Granlund, joka nousi laitahyökkääjän paikalle päästyään vihdoin NHL:n huippuhyökkääjien joukkoon. 25-vuotias Granlund teki runkosarjassa 26 maalia ja alusti 43 osumaa. Myös joukkueen kapteeni Mikko Koivu pelasi erinomaisen runkosarjan, kirjauttaen tehot 18+40. Kolmas suomalainen Erik Haula sai loppukaudesta enemmän vastuuta, ja pisteitä syntyi 15+11. Pakiston johtohahmona on tälläkin kaudella häärinyt monipuolinen Ryan Suter. 32-vuotias yhdysvaltalainen saalisti varman puolustuspelaamisen lisäksi tehopisteet 9+31. Maalilla Devan Dubnyk torjui 65 ottelustaan 40 voittoa erinomaisella torjuntaprosentilla. Kakkosmaalivahti Darcy Kümper sai vastuuta 17 ottelun verran, ja suoriutui tehtävistään kohtalaisesti. Pudotuspeleissä torjuntavastuu tulee todennäköisesti olemaan kuitenkin lähes täysin Dubnykin hartioilla.

Ensimmäisellä kierroksella Wild kohtaa St.Louis Bluesin. Erinomaisen loppukauden pelannut Blues vei keskinäiset ottelut runkosarjassa voitoin 3-2, joten tästä ottelusarjasta voidaan odottaa erittäin tasaista. Joukkueet ovat kohdanneet pudotuspeleissä kerran, kevään 2015 ensimmäisellä kierroksella, jolloin Wild oli vahvempi voitoin 4-2.