Pudotuspeliasetelmat: Boston Bruins

Pitkän ja menestyksekkään historian omaava Boston Bruins palaa jälleen pudotuspeleihin kahden huonomman kauden jälkeen. Vuodesta 1924 lähtien NHL:ssä pelannut joukkue on voittanut yhteensä kuusi Stanley Cupia, joista viimeisimmän keväällä 2011. Tällä kaudella Bruins selvityi pudotuspeleihin Atlantin Divisioonan kolmospaikalta, ollen kuitenkin vain pisteen edellä kautensa päättänyttä Tampa Bay Lightningia.

Bostonin loppukautta leimasivat voitto- ja tappioputket. Bruins hävisi kaksi viimeistä runkosarjaotteluaan, joita edelsi 6 ottelun voittoputki, 4 peräkkäistä tappiota ja niin edelleen. Joukkueen paras pistemies, ristiriitaisia tunteita herättävä Brad Marchand oli pelikiellossa viimeiset kaksi ottelua seivästettyään Tampa Bayn Jake Dotchinia. Marchand on kuitenkin käytettävissä pudotuspelien alkaessa. Suurin menetys Bruinsille on tehokkaimman puolustajan, Torey Krugin, alavartalovamma, joka pitää 25-vuotiaan yhdysvaltalaisen todennäköisesti poissa koko pudotuspelien ensimmäisen kierroksen. Neloskentän laitahyökkääjistä Tim Schaller palasi viimeisessä runkosarjaottelussa kokoonpanoon, kun taas 29 kamppailussa esiintynyt Noel Acciari huilaa ensimmäisen ottelun ylävartalovamman vuoksi.

Laitahyökkääjän paikalta tuhoja tekevä Marchand johti Bostonia käytännössä kaikissa tilastoissa, mukaan lukien maaleissa, syöttöpisteissä sekä jäähyminuuteissa. Liigan pistepörssissä kuudenneksi sijoittunut Marchand saalisti tehot 39+46. Myös nuori David Pastrnak kirjautti komeat tehopisteet 34+36. Tehokkain puolustaja Torey Krug osui kahdeksan kertaa, ja alusti 43 maalia. Maalilla suomalaisvahti Tuukka Rask kantoi selkeää päävastuuta, torjuen 64 ottelusta 37 voittoa. Kakkosmaalivahti Anton Khudobin esiintyi edukseen etenkin loppukauden otteluissaan.

Ensimmäisen kierroksen ottelusarja Ottawa Senatorsia vastaan on mielenkiintoinen. Vahvemman loppukauden pelannut Bruins on materiaaliltaan kenties hieman laajempi, ja liigan paras alivoima on pudotuspeleissä kovaa valuuttaa. Bostonin edellinen voitto Ottawaa vastaan on kuitenkin vuodelta 2015, joten Bostonissa varmasti toivotaan, ettei historia ratkaise tätä otteluparia.