Nettipelaamisen trendit ja innovaatiot vuodelle 2021

Vaikka maailma tuntui hetken aikaa pysähtyneen globaalin pandemian takia, ei uuden peliteknologian kehitystä tunnu hidastavan sekään – pikemminkin päinvastoin. Erilaisten käytännön elämää rajoittavien sulkujen astuessa voimaan ympäri maailman, jatkoivat pelialan insinöörit töitään ja vain kiihdyttivät tahtia, kun ei muutakaan tekemistä ollut. 

Terveydestään huolehtivat kansalaiset pysyivät kotioloissa, jolloin maailmanlaajuinen kysyntä neljän seinän sisällä nautittavalle viihteelle ja myös harmittomalle ajankululle räjähti katosta läpi eikä peliala jäänyt lepäämään laakereillaan. Varsin ironista onkin se, että aiemmin ainakin jossain määrin haitallisena pidettyä videopelaamista suositellaan nyt vapaa-ajan harrastuksena. Varsinkin yhdessä pelattavien nettipelien tuoma sosiaalinen aspekti on terveyden kannalta äärimmäisen tärkeä, kun muu ihmisten välinen kanssakäyminen on pakotettu minimiin.

Monista korona-ajan innovaatioista ja ajatustyön helmistä pääsemme nauttimaan vasta vuosien tai ehkä vuosikymmenten päästä, mutta jotkin nettipelaamisen innovaatiot ovat jo täällä tai vähintään nurkan takana. Kasinoalan asiantuntija Jean Lukkarinen listaa seuraavassa vuonna 2021 edessä olevia pelialan trendejä.

nettipelaaminen

Uudet konsolit keihäänkärkenä

Konsolisodat käyvät jälleen kuumana, tai oikeastaan kylmänä, kun kaksi maailman suurinta pelikoneen valmistajaa kilpavarustelevat uusimpia laitteitaan. Uusi pelitekniikka 2021 tarkoittaa sekä Sonyn Playstation 5:n että Microsoftin Xbox X:n ottavan jälleen hirmuloikan teknologiassa edeltäjiinsä verrattuna ja iskevän pelaajien eteen ennennäkemättömiä elämyksiä. Vain taivas on rajana kun lähes loppumattomilla resursseilla operoivat laitejätit kasaavat koneisiinsa viimeisintä rautaa ja innovatiivisinta käyttömukavuutta. Pelaajan tehtäväksi jää lähinnä nauttia, kunhan pelintekijät ehtivät mukaan uuden teknologian mahdollistamiin uudistuksiin. 

Konsolien jättisuosiosta kertoo se, että sekä PS5 että Xbox X ovat jatkuvasti loppuunmyytyjä eikä konsoleita ole riittänyt lähellekään kaikille halukkaille. Kun pelikonsolit saadaan jokaiseen kotiin, myös nettipelaaminen nousee täysin uudelle tasolle, sillä varsinkin supersuosittuja netissä pelattavia trendipelejä on kehitetty valtavasti. Virtuaaliset maailmat eivät ole koskaan olleet lähempänä.

eSports jatkaa kasvuaan

Jättimäisesti kasvanut eSports-skene jatkaa kasvuaan kuluvana vuonna ja varsinkin pandemian aiheuttama kilpaurheilutyhjiö täyttyi äkkiä eSportsilla. Oletuksena oli, että tilanne palautuu normaaliksi, kun pandemia hellittää, mutta toisin kävi. Esportsia seurataan ja pelataan enemmän kuin koskaan aiemmin ja eri pelien pariin löytävät yhä useammin myös rahakkaat sponsorit, julkaisijat ja mediatalot. Nettipelaaminen kilpaurheiluna ei ole enää pelkästään nörttien viihdettä, vaan vakavasti otettavaa urheilua, jossa myös pelaajien fyysiseen kuntoon ja henkiseen hyvinvointiin on alettu kiinnittää huomiota. 

Vaikka eSportsin vakiintuneet pelit pitävät edelleen pintaansa, syntyy uusia trendipelejä jatkuvasti ja alalla on käynnissä valtava kilpailu. Ammattimaiseen pelaamiseen suhtaudutaan jo vakavasti ja myös Suomessa on pelialan potentiaaliin vihdoin herätty. Kuinka suuri on peliteollisuus 2021? Pelkästään eSportsin arvo on jo ylittänyt miljardin dollarin rajan ja koko peliteollisuuden arvo huitelee jo lähempänä 100 miljardia.

Nettikasinoiden kilpailu kiristyy

Uusia nettikasinoita syntyy liukuhihnalta ja myös perinteiset pelinkehittäjät ovat saaneet innovatiivisia kilpailijoita. Nettikasinoiden vaativalle käyttäjäkunnalle eivät enää riitä pelkät yksinkertaiset rullat vaan myös pelien osalta interaktiivisuus ja sisältö ovat merkittävimmät online-kasinotrendit. Luotettavat nettikasinot pitävät kuitenkin edelleen pintansa ja isoimmat toimijat pystyvät tarjoamaan pelaajalle kattavan pelivalikoiman lisäksi esimerkiksi lukemattomia eri maksutapoja.

Rahaliikenne helpottuu entisestään

Varsinkin nettikasinoilla tiedetään tarkoin online-uhkapelien trendit ja myös reagoidaan muuttuviin tilanteisiin. Kryptovaluutat, kuten bitcoin, ovat jo arkipäivää nettikasinoiden rahansiirrossa. Lisäksi pelaamisesta on tehty äärimmäisen helppoa, sillä kasinoille ei välttämättä tarvitse rekisteröityä lainkaan. Kasinoalan kokemukseni ansiosta tiedän, että nettikasinoiden tietoturva ja maksuliikenteen valvonta ovat viimeisintä huutoa, oli maksutapasi mikä tahansa. Nettikasinoiden lisäksi myös mobiilipelien maksuliikennettä pyritään helpottamaan ja erilaisten nettilompakoiden yleistyminen mahdollistaa sujuvan kaupankäynnin pelien sisällä. 

Myös konsolipeleissä paljon vastustustakin osakseen saaneet mikromaksut yleistyvät, sillä pelitalojen ansaintalogiikka on muuttunut: enää ei kannata yrittää myydä kertarysäyksellä mahdollisimman kallista peliä, vaan kerätä miljoonista pienemmistä puroista tuloja pidempään. Monille vanhan liiton pelaajille mikromaksut ovat kirosana, mutta nuorempi pelaajasukupolvi on niihin jo tottunut.

VR- ja AR-teknologia valjastetaan pelaamiseen ja liikkumiseen

Muutamia varsin kömpelöitä kokeiluja lukuun ottamatta Virtual Reality ja Alternative Reality -teknologioita ei ole vielä kunnolla hyödynnetty pelaamisessa. Teknologia varsinkin softan puolella on ollut vielä toistaiseksi vaikeasti käytettävää eivätkä pelintekijät ole päässeet näyttämään kynsiään uusien lelujen kanssa. VR ja AR ovat kuitenkin pelialan seuraava suuri harppaus ja kenties peliteollisuus 2021 tarjoaa meille esimerkiksi täysin virtuaalisen, vapaan pelimaailmaan, jossa esineiden ja asioiden manipulointi tapahtuu ilman varsinaista ohjainta.

Terveyden ja erityisesti liikunnan kannalta VR- ja AR-teknologiat mahdollistavat monenlaisia mullistuksia, joita on jo päästy kokeilemaan erilaisissa tapahtumissa ja erillisissä tiloissa. Miltä tuntuisi ajaa kuntopyörällä Ranskan ympäriajon kovinta nousua tai kiriä juoksumatolla Lasse Virénin rinnalla vuoden 1972 Olympialaisten kymppitonnilla, puhumattakaan Mikael Granlundin ilmaveivin toistamisesta omin käsin? Kenties piakkoin nämä kaikki onnistuvat omassa olohuoneessa – jos tilaa riittää.

Teknologiademojen perusteella virtuaaliset maailmat ovat jo käsien ulottuvilla, mutta pelisisältö on toistaiseksi varsin köykäistä. Uusien konsoleiden myötä myös pelaajien käytössä oleva rauta alkaa riittää virtuaalisten todellisuuksien pyörittämiseen ja aiemmin pelkästään scifi-elokuvissa ja -sarjoissa nähtyjä maailmoja saatetaan päästä syleilemään varsin pian. 

Yhteenveto

Lähes koko maailman pysäyttänyt pandemia ei saanut teknologian jatkuvan kehityksen junaa raiteiltaan, vaan peliteollisuus 2021 lisäsi vain pökköä pesään. Uudet pelitrendit jatkavat porskuttamistaan eSportsin ja uuden konsolisukupolven vetämänä eikä nettikasinoiden suosiokaan ole laantumassa, kun uusia tulokkaita riittää ja pelit kehittyvät jatkuvasti mielenkiintoisemmiksi samalla, kun online-uhkapelien trendit helpottavat pelaamista entisestään. Kunnolla toimivat virtuaaliset tai vaihtoehtoiset todellisuudet ovat vielä toistaiseksi karttaneet pelimaailmaa, mutta kaukana ei todellisesta läpimurrosta enää olla.